La Pantera

La pantera negra es una variación negra de varias especies de grandes félidos,en especial del leopardo y del jaguar.

Existe una confusión entre la pantera y el leopardo,por un lado la panthera es un género taxonómico de félidosos que incluye cinco especies: los mencionados,el león,el tigris y el leopardo de las nieves.Por otra parte existe el género leopardus,que incluye varias especies de felinos americanos,entre ellas el ocelote,el leopardo pertenece a otro género.El melanismo muy común en los jaguares,que es común en los géneros gracias a un alelo dominante,yen los leopardos,gracias a un aleo recesivo.Las marcas típicas en estos animales se mantienen,pero se ven ocultas por el color negro producido por la melanina.

El albinismo y el leucismo son los efectos contrarios al producido por el melanismo.

Por otro lado,en Sudamérica se denomina pantera al jaguar; en Norteamérica,la palabra pantera es comúnmente usada para denominar el puma, y para el resto del muno,en especial en África y Asia,el vocablo es usado para denominar eal leopardo.

Se dice que las «panteras» tal como la conocemos no existen como especie.Realmente son leopardos o jaguares que sufren de melanismo,es decir,exceso de de pigmentación negra.

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